MELCHIOR FRANCK: Choral Works – Norddeutscher Kammerchor/ Maria Jürgensen – MDG Scene multichannel SACD (2+2+2)

MELCHIOR FRANCK: Choral Works – Norddeutscher Kammerchor/ Maria Jürgensen – MDG Scene multichannel SACD (2+2+2) MDG 902 1829-6, 68:37 [Distr. by E1] ****:

Melchior Franck (1579-1639) was greatly influenced by the Venetian school, and imported many of their innovations into his considerable body of Protestant motets. He was born in the southeastern potion of Germany in Zittau, and skirting the beginnings of the Baroque era, learned the Venetian Polychoral style from Hassler.

His music was quite popular its day and his 40 books of motets— over 600—surely set a standard for any time period. All of them are of varying styles and degrees of difficulty, in German, and range from polyphonically-oriented Lassus-style writing to simpler homophonic works with great emphasis on the texts, something that effectively saved polyphony for the Catholic Church during the counter-Reformation.

Franck spent the majority of his life employed in Coburn, which is fortunate, as that area was hard-hit by the Thirty-Year’s War, and was not a happy time for anyone. Yet Franck’s music is anything but morose—cheery, forthright, communicative, and ably-constructed, it would be a model for future generations looking to the religious chorale as a bedrock of church composition, and the same composer would even give us some of the earliest examples of fugal writing.

Maria Jürgensen and her forces present this music admirably, with obvious love and fine singing, in a gracious surround acoustic that is warm and detailed.

TrackList:

No. 1 Hosianna dem Sohne Davids
No. 3 Gehet hin und saget Johanni wieder
No. 5/6 Fürchtet euch nicht
No. 8 Das alte Jahr vergangen ist
No. 9 Steh auf und nimm das Kindlein
No. 11 Mein Sohn, warum hast du uns das getan
No. 12 Jedermann gibt zum ersten guten Wein
No. 14 Die Menschen aber verwunderten sich
No. 16 Sammelt zuvor das Unkraut
No. 21 Heb dich weg von mir, Satan
No. 22 Es ist nicht fein, daß man den Kindern ihr Brot nehme
No. 24 Fürchte dich nicht, Maria, du hast Gnade bei Gott funden
No. 27 Fürwahr, er trug unsre Krankheit
No. 31 Ich bin ein guter Hirte
No. 32 Wahrlich, ich sage euch: Ihr werdet weinen
No. 35 Gehet hin in alle Welt und prediget das Evangelium
No. 37 Wer mich liebet, der wird mein Wort halten
No. 41 Geh aus auf die Landstraßen und an die Zäune
No. 45 Meister, wir haben die ganze Nacht gearbeitet
No. 46 Woher kommt mir das, daß die Mutter
No. 50 Machet euch Freunde mit dem ungerechten Mammon
No. 52 Wer sich selbst erhöhet, der wird erniedriget werden
No. 56 Trachtet am ersten nach dem Reich Gottes
No. 58 Wenn du geladen wirst, so gehe hin
No. 60 Und ich hörte eine große Stimm
No. 62 Saget den Gästen: Siehe, meine Mahlzeit hab ich bereitet
No. 66 Herr, meine Tochter ist jetzt gestorben
No. 67 Gleichwie der Blitz ausgehet
No. 68 Kommt her, ihr Gesegneten meines Vaters

—Steven Ritter

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